Kaufmann, Robert (1877-1965)

Kaufmann, Robert (1877-1965)Né le 14 mai 1877 à Soleure. Mort le 30 janvier 1965 à Bienne. Fils d’Ambros Kaufmann, banquier. Epouse en 1909 Marta, née Hug. Trois filles.
Après avoir obtenu sa maturité commerciale, K. fait un premier stage au siège de la Banque cantonale soleuroise. Par la suite, il séjourne à Lausanne, puis à Londres. A son retour en Suisse en 1902, il entre dans l’établissage Christian Ruefli & Cie à Bienne, maison fondée en 1884. A la mort du fondateur en 1921, K. reprend la société à son compte et la transforme en société anonyme. Il préside le Conseil d’administration de l’entreprise Era Watch SA pendant plus de quarante ans (1921-1965). Industriel aguerri, c’est toutefois au niveau des associations patronales que K. se fait le plus remarquer. Il participe dès le milieu des années 1920 à la création du cartel horloger suisse : membre de la Commission chablonnage (1928), membre du Comité financier (1930-1931), membre de la Commission de révision des conventions (1930-1931 et 1935-1936), membre du Comité central de la Chambre suisse de l'horlogerie (CSH, 1924-1947), membre du Comité de direction de la Fédération suisse des associations de fabricants d'horlogerie (FH, 1931-1939), membre du Comité directeur de l’Association cantonale bernoise des fabricants d'horlogerie (ACBFH, 1932-1939) et membre des Délégations réunies (1941). En parallèle, il gravite également autour de la sphère bancaire : vérificateur des comptes de la succursale de la Banque populaire suisse (BPS) à Bienne (1926), administrateur de la Fiduciaire horlogère suisse SA (Fidhor, 1928-1932), administrateur de la direction centrale de la BPS (1931-1932) et administrateur d’Ebauches SA (1933-1936, puis dès 1940). Ancien directeur commercial de la fabrique d’ébauches « Vénus » à Moutier, il préside encore l’Association suisse des fabricants établisseurs pendant de longues années.

Johann Boillat, 14/09/2020
Dernière modification: 21/09/2020

Bibliographie

Bieler Tagblatt, 2 février 1965
La Suisse horlogère, édition hebdomadaire, 10 février 1965, p. 151
BANQUE POPULAIRE SUISSE, Rapport de gestion, 1926, 1931 et 1932
FIDUCIAIRE HORLOGÈRE SUISSE SA – FIDHOR, Rapport de gestion, 1928-1932
EBAUCHES SA, Rapport de gestion des comptes de Ebauches SA Neuchâtel, 1933 ss.
Rapport annuel de la Chambre suisse de l’horlogerie, 1924-1947.
Johann BOILLAT, Les véritables maîtres du Temps. Le cartel horloger suisse (1919-1941), Neuchâtel ; La Chaux-de-Fonds : Alphil ; Editions Institut l’Homme et le temps, 2013, pp. 178-179, 190-191 et 273-275

Iconographie

Robert Kaufmann vers 1949.
Source : Jean PELLATON, Vingt-cinquième anniversaire de la Fédération Suisse des Associations de Fabricants d'Horlogerie F.H., 1924-1949. Histoire abrégée, Le Locle : Fédération Suisse des Associations de Fabricants d'Horlogerie, 1949, pp. 80-81