Girard, Jules (1852-1938)

Girard, Jules (1852-1938)Né à Renan en 1852. Décédé à Saint-Imier en 1938. Neveu d'Ami Girard, connu pour s'être illustré lors des événements de 1848 à Neuchâtel.
Encore en bas âge, il s'installe à Saint-Imier avec ses parents qui reprennent l'Hôtel de la Couronne. Il suit les cours de l'Ecole cantonale d'Aarau mais il interrompt sa formation lors du décès de son père pour lui succéder à la tête de l'Hôtel de la Couronne.
Très actif, il est membre de nombreuses sociétés et commissions et contribue à donner à Saint-Imier un essor considérable : président de la société de tir, fondateur de la société d'escrime, président d'honneur de la Société de l'Hôtel de Chasseral, fondateur de la Société immobilière Mont-Soleil. Membre de la Société des Commerçants, de celle du Commerce et de l'Industrie, de celle de développement. Il est notamment à l'origine du captage de la source de la Raisette à Cormoret et de la construction d'une usine de pompage et d'un système de canalisation. Plus tard, il est de nouveau à l'origine, avec son ami Ernest Miéville, de la construction du funiculaire de Mont-Soleil, de son hôtel et de son réseau d'eau. De l'autre côté de la vallée, l'hôtel de Chasseral et le chemin de la Combe-Grède sont aussi dus à son initiative. Grand sportif, il est aussi l'initiateur de la construction de la piscine de Saint-Imier. Alpiniste de la première heure, G. entre au Club alpin suisse (CAS) en 1887 et est membre-fondateur et premier président du groupe Chasseral (Saint-Imier) du CAS (1891-1902), puis membre honoraire de la section La Chaux-de-Fonds et du Groupe Chasseral du CAS.
Passionnée pour les arts, il fait construire en 1885 le Casino et la première salle de spectacle de Saint-Imier. Quelques années plus tard, il fonde la Société des Amis du Théâtre. Intéressé aussi par les beaux-arts, il est le mécène de plusieurs jeunes artistes, et réunit une importante collection de tableaux.
A l'armée, J. est premier lieutenant.

Emma Chatelain et Philippe Hebeisen, 21/03/2006
Dernière modification: 30/07/2009

Fonds d'archives

Mémoires d'Ici, Saint-Imier

Bibliographie

ASJE, 44, 1939, pp. 332-334
Le Jura bernois, 20 mai 1938
Rapport annuel de la section La Chaux-de-Fonds du Club alpin suisse, 44, 1938, pp. 15, 17-19
Les 75 ans du Club alpin suisse Section Chasseral, 1891-1966, [Saint-Imier], 1966, p. 151