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Union, société philanthropique suisse

La société philanthropique suisse Union, dont le siège central se trouve à Bienne depuis 2001, est créée le 23 décembre 1843 à Sonvilier. Elle est fondée à l'initiative de deux adolescents, Fritz Marchand (né en 1830) et Jules-César Wille (né en 1829), dans le but de mettre en pratique la vertu et l'entraide et d'apprendre à leurs sociétaires le «savoir-être». Ce n'est qu'à partir de 1845 que de nouveaux membres viennent rejoindre les deux fondateurs. En 1849 est fondé le premier cercle, celui de Renan. De 1843 à 1860, la société accueille une centaine de nouveaux membres, mais en radie quarante pour cause de conduite répréhensible ou de non-paiement des cotisations.
En 2010, la société compte près de 2'400 membres, répartis dans 53 Cercles (dont 11 dans le Jura bernois, 4 dans le Jura, 1 à Bienne et 1 dans le Laufonnais). Uniquement masculine, elle regroupe des hommes de toutes conditions, professions et confessions.
Sur le plan juridique, elle est une association selon l'art. 60 et suivants du Code civil suisse. La société a une organisation et un esprit démocratiques. Elle est neutre sur les plans politique et confessionnel.
Selon ses statuts, ses buts sont : la recherche du vrai et du bien ; le perfectionnement moral de ses membres ; la pratique de l'amitié ; l'entraide par la réalisation d'actions de secours et d'assistance.

La société aide chaque année nombre d'institutions caritatives, groupements, foyers, familles dans le besoin et personnes défavorisées. Ces aides représentent quelque 300'000 francs par an.

Pour son 175ème anniversaire, diverses manifestations seront organisées durant toute une année à partir de fin décembre 2017.

Emma Chatelain, 24/06/2010
Dernière modification: 9/12/2019

Bibliographie

Union, Société philanthropique suisse, [1995 ?]


Marcel-Edmond Schmid, L'Union hier aujourd'hui, 1843-1968, 1968


1843-1943 : Union, centenaire de la Société philanthropique suisse, Berne, 1943

Informations transmises par Charles Haeberli, secrétaire central de l'UNION Société philanthropique suisse (17.8.2017)

Lien: http://www.unionphil.ch