Cobioni, Henri (1881-1912)

Cobioni, Henri (1881-1912)Aviateur. Originaire de Locarno. Né le 16 septembre 1881 à Tavannes. Décédé dans un accident d'avion le 15 octobre 1912 à La Chaux-de-Fonds. Fils de Joseph, poêlier, et de dame Fetscherin (morte en couche en 1885). Marié, père de deux enfants.
Classes primaires et secondaires à Tavannes. A 14 ans, il s’installe avec son père à Moutier. Envoyé à Berne par son père pour y apprendre le métier de poêlier, il abandonne cette profession en 1899 pour se consacrer au sport et à la mécanique.
C. sera tour à tour cycliste, pilote moto et auto et se forge une belle réputation dans les sports motorisés. En 1911, il remporte le Grand Prix motocycliste de Belgique.
Dès 1908, il se lance dans l’aviation en fabriquant un aéroplane, ce qui vaut à C. le titre de premier constructeur suisse d’avion, ce qui est peut-être inexacte (Henri Dufaux présente son premier modèle en 1908). C. se rend ensuite à l’école d’aviation de Chartres et obtient son brevet de pilote-aviateur le 23 juin 1908 (selon P. Guerne, il apprend à piloter à Chartres d’août 1910 à avril 1911, en compagnie de Roland Garros). Il est ensuite engagé comme pilote d’essai et pilote-instructeur par le constructeur d'avions Gianni Caproni (firme De Agostini & Caproni) qui lui confie la conduite de son Ecole d'aviation.
Il réalise de nombreux records mondiaux de distance (148 km), de durée (1h40) et d'altitude (il bat le record italien avec 1235 m. puis le record suisse avec 2350 m.), etc.
En 1912, C. est de retour en Suisse où il s’établit à Avenches. Il organise de nombreux meetings à Tavannes, Delémont, Mont-Soleil ou Lugano.
Le 15 octobre de la même année, il trouve la mort dans un accident lors d'un important meeting à La Chaux-de-Fonds alors qu'un journaliste, Auguste Bippert, se trouve à son bord et partage son sort.

Emma Chatelain, 20/03/2007
Dernière modification: 13/06/2012

Bibliographie

J.-F. Nussbaumer, Aéronautique dans le Jura, 1986
Le Jura bernois, 16 octobre 1912
Le Journal du Jura, 15 juillet 2008
[Pierre Guerne], Compilation d'extraits historiques et de notes de toutes sortes sur Tavannes, vol. 2, s.l., s.d., pp. 65-65.7 (non publié ; consultable à Mémoires d'Ici, St-Imier)
Jean-Claude Chevalier, Henri Cobioni, Pionnier de l'aviation (1881-1912), Musée du Tour Automatique et d'Histoire de Moutier, 2012
http://www.lepetitjurassien.ch/article/aventurier-prevotois-meconnu-71 (13.6.2012)

Iconographie

Mémoires d’Ici, Fonds Flotron.