Fleury, Ernest-Joseph-Xavier (1878-1958)

Né à Vermes le 26 octobre 1878. Décédé à Lisbonne le 8 octobre 1958, sa dépouille est transférée au cimetière de Vermes le 11 janvier 1964.
F. étudie la chimie, la géologie et la géographie à Bâle, puis à Fribourg où il soutient en 1907 une thèse sur le Sidérolithique suisse et obtient le titre de docteur ès sciences.
Précurseur de la spéléologie en Suisse, F. enseigne les sciences naturelles à l'Ecole des Roches à Verneuil-sur-Avre (Eure), première école nouvelle française créée en 1899, s'inspirant des méthodes actives expérimentées dans les écoles nouvelles anglaises et qui fut un haut lieu de la pédagogie active.
Il est appelé à Lisbonne en 1913 par le Professeur Léon Paul Choffat (1849-1919) à la chaire de géologie et paléontologie de l'Instituto Superior Técnico qui venait d'être créé. Il y professera durant 35 ans. C'est le refus de Paul Choffat d'occuper ce poste qui a favorisé la nomination de F. comme chargé de cours de géologie et de paléontologie, ainsi que de travaux pratiques. Directeur du laboratoire de géologie, il y organise les collections de géologie et de paléontologie.
Entre 1903 et 1944, Fleury est l'auteur de 86 publications se rapportant d'abord à des questions géologiques suisses ou jurassiennes, puis à des recherches sur la géologie du Portugal, à laquelle il avait été initié par le Professeur Choffat.
Captation des eaux, expertises géologiques relatives aux gisements minéraux, traitement des eaux de Lisbonne, régulation des eaux du Rio Liz et de ses affluents, implantation des grands barrages, premières études sur le réseau du métropolitain de la capitale, études techniques en Angola (plusieurs visites entre 1938 et 1942), spéléologie (dont il est considéré comme l'un des fondateurs au Portugal après avoir été pionnier en Suisse) figurent parmi ses préoccupations scientifiques. Membre de nombreuses sociétés portugaises et notamment de son Académie des sciences dès 1932, Fleury travailla intensément jusqu'au terme de sa vie.

Marcel S. Jacquat, 5/01/2000
Dernière modification: 7/01/2010

Bibliographie

Marcel S. Jacquat, Des sciences dans les Monts Jura, p. 45-46, Cahiers du mhn No 6, 1997, La Chaux-de-Fonds