Démocrate, Le

Quotidien du Jura. Fondé en 1877 à Delémont par Emile Boéchat, à la tête d'une entreprise familiale. Le premier numéro du Démocrate paraît le 1er juillet 1877. Il paraît six jours sur sept avec le sous-titre de «Journal politique suisse » puis, dès 1879, celui de « Organe de l'Association populaire des libéraux du Jura ». Le Démocrate, anticlérical, qualifié de "journal rouge", est l'adversaire du journal "noir" catholique-conservateur Le Pays .
En 1889, la direction du journal est reprise par Eugène Mouttet. En 1902, Bertrand Schnetz reprend la rédaction du journal. Par la suite, il en devient directeur puis propriétaire (1917), en même temps qu'il rachète aussi l'imprimerie à la famille Boéchat. Ce dernier donne au journal une impulsion nouvelle, notamment en développant l'information internationale, ce qui vaut au Démocrate une large audience durant la Première Guerre mondiale. Dès le 2 novembre 1916, son titre est complété par la mention « Journal politique suisse et d'informations ». A la mort de Bertrand Schnetz (1932), c'est son fils André (de 1932 à 1952) puis son petit-fils Jean (de 1960 à 1975) qui lui succèdent à la tête du journal et de l'imprimerie. Après le décès de ce dernier, c'est un conseil de direction qui assume la gestion de l'entreprise. Jean-Luc Vautravers puis Pierre Boillat (dès 1985) se succèdent comme rédacteurs en chef du journal. A cette époque, le Démocrate cesse d'être le porte-parole du parti libéral-radical.
En 1989, le journal vend la majorité de ses actions à l'agence Publicitas (40%) et à la Banque cantonale du Jura (30%). Deux ans plus tard, l'entreprise lausannoise Edipresse s'empare avec Publicitas de 49% du capital. En 1993, le journal, qui enregistre un tirage de 18 000 exemplaires, fusionne avec Le Pays pour former Le quotidien jurassien, fabriqué dans la nouvelle imprimerie du Démocrate SA.

Emma Chatelain, 16/01/2006
Dernière modification: 6/11/2007

Bibliographie

François Kohler, « Le Démocrate », in Bernard Prongué (dir.), Le canton du Jura de A à Z, Porrentruy, 1991, pp. 106-107
Ernst Bollinger, « Le Démocrate », in Dictionnaire historique de la Suisse [publication électronique DHS], version du 14.06.02