Deutsch

Fabrique de chaux de Saint-Ursanne (1907-1993)

La fondation de la fabrique de chaux de Saint-Ursanne remonte au 6 novembre 1907 et à la création, par des hommes d'affaires neuchâtelois, de la « Fabrique de chaux vive pure pour l'industrie chimique de Saint-Ursanne ». En janvier 1910, elle devient la « Fabrique de chaux de Saint-Ursanne ».
Le premier four à chaux est mis en marche le 20 octobre 1910. Il est suivi par un deuxième en 1913 puis un troisième en 1918. Cette même année, au décès du premier directeur Louis Roy fils, l'entreprise emploie une cinquantaine d'ouvriers et de mineurs.
En 1919, un moulin à carbonate est installé et, par la suite, la fabrique produit également de la chaux hydratée en poudre et de la chaux pour engrais.
En 1937, les actionnaires appellent Max Petitpierre à la présidence du conseil d'administration, poste qu'il quitte en 1945 après avoir été élu conseiller fédéral. En 1950, la société Kalkfabrik SA de Netstal (GL) rachète les actions détenues jusqu'alors par les fondateurs neuchâtelois ; la raison sociale devient « Fabrique de chaux SA Saint-Ursanne ». Depuis 1956, l'usine de Netstal assure un contrôle direct sur la filiale de Saint-Ursanne, dirigée conjointement par Albert Zellweger et Jacques Weber.
Durant les années 1960 et 1970, la fabrique de chaux se diversifie, trouve de nouveaux débouchés et augmente sa production. Elle perfectionne aussi ses installations et ses moyens de production. Malgré cela, le recul conjoncturel du chiffre d'affaires, la dégradation des prix de vente, ainsi qu'une extraction en sous-sol très onéreuse des matières premières, conduisent à la fermeture de la fabrique de Saint-Ursanne le 30 juin 1993.
Grâce à des travaux commencés en 1998, le site va être complètement remodelé pour accueillir une salle d'exposition et une salle de spectacle et de concert.

Emma Chatelain, 2/02/2011

Fonds d'archives

Chronologie jurassienne Denis Moine (Mémoires d'Ici, St-Imier/ARCJ, Porrentruy)

Bibliographie

http://www.hopla-net.com/jura/lieux-de-culture/salles-de-spectacles/les-fours-a-chaux-de-saint-ursanne (21.7.2010)
http://st-ursanne.isuisse.com/commentec.htm (21.7.2010)