Eglise à l'Assomption de la Vierge (site archéologique, Saicourt)

Objet : église
Datations : Bas Moyen Age, époque moderne
Fouilles : 1956-1960, A. Gerster et A. Rais ; 1994-1996, Service archéologique du canton de Berne (SAB), D. Gutscher : tour médiévale
Collections : [s.l.], fonds d'archives Rais : documents photos

L'ancienne église abbatiale de Bellelay, dédiée à l'Assomption de la Vierge a été reconstruite de 1708 à 1714 par Franz Beer suite à un incendie de l'abbaye. Les fouilles effectuées lors de la restauration, dès 1956, ont révélé les fondations d'une église romane avec une nef unique, un transept saillant et un sanctuaire flanqué de deux absidioles. La construction d'un choeur dans la seconde église, élevée au début du XVIe siècle, a entièrement absorbé les absidioles romanes. L'église actuelle présente un corps principal rectangulaire flanqué de deux tours quadrangulaires, un transept médian peu saillant et un sanctuaire carré. Les tours latérales, aujourd'hui tronquées, étaient à l'origine surmontées d'un étage octogonal couvert d'un bulbe en cuivre. Deux cadrans solaires datant de 1715 ornent le mur sud du transept.
La disposition intérieure rappelle celle réalisée par les grands maîtres du Vorarlberg (A) :
- nef subdivisée en trois larges travées et choeur des moines en trois travées plus étroites
- chapelles aménagées entre les piliers et reliées par des passages
- belles fenêtres à arcs surbaissés (chapelles) et en plein cintre (tribunes)
- impressionnante décoration de stucs exécutés par des artistes autrichiens.

Depuis la reconstruction de l'abbaye au début du XVIIIe siècle, l'église s'inscrit dans un grand quadrilatère formé par les bâtiments conventuels.

L'église à l'Assomption de la Vierge, restaurée en 1960, abrite des expositions annuelles de peinture depuis 1970.

Voir aussi la notice Archéologie.

Claude Juillerat et François Schifferdecker (réd.), Guide archéologique du Jura et du Jura bernois, Porrentruy, 1997 (complété en 2008 : Ludwig Poget), 26/11/2008
Dernière modification: 12/07/2010

Bibliographie

Paul-Simon Saucy, Histoire de l'ancienne Abbaye de Bellelay, de l'Ordre des Prémontrés, 1869 (reprint 1958)
Alfred Wyss, « Franz Beer und Bellelay », in Revue suisse d'art et d'archéologie, 16/2, 1956, pp. 99-110
Alfred Wyss, Die ehemalige Prämonstratenserabtei Bellelay, Winterthur, 1960
Cyrille Gigandet, « Bellelay, histoire d'une ancienne abbaye de Prémontré », in Intervalles, 15, 1986, pp. 9-154
Alfred Wyss, Daniel de Raemy, L'ancienne abbaye de Bellelay : histoire de son architecture, [Evilard], 1992
Claude Juillerat, François Schifferdecker (réd.), Guide archéologique du Jura et du Jura bernois, Porrentruy, 1997
Daniel Gutscher e.a., « Saicourt, Bellelay : les murs d'immunité du couvent », in Archäologie im Kanton Bern, 4A, 1999, pp. 253-256
www.hls-dhs-dss.ch (novembre 2008)