Bellelay (site archéologique, Saicourt)

Objet : abbaye prémontrée (bâtiments conventuels)
Datations : Bas Moyen Age, époque moderne
Fouilles : 1956-1960, A. Gerster et A. Rais ; 1990, Service archéologique du canton de Berne (SAB), D. Gutscher : murs d'immunité
Collections : [s.l.], fonds d'archives Rais : documents photos

L'abbaye de Bellelay se situe sur un beau plateau marécageux entouré de forêts, à 950 m d'altitude, et à proximité de la voie romaine reliant le Seeland à l'Ajoie.

Ravagés par plusieurs incendies, les bâtiments conventuels ont été reconstruits de 1728 à 1738 d'après le modèle de Sankt-Urban (LU) ; ils forment avec l'église un grand quadrilatère. Des nombreuses dépendances, la mieux conservée et la plus intéressante est sans conteste l'auberge (Hôtel de l'Ours) reconstruite à la fin du XVIIe siècle.

Rappelons encore qu'au XIXe siècle, suite à la dégradation progressive de l'abbaye, une tannerie, une forge et une brasserie furent entre autres exploitées sur son domaine. En 1899, les bâtiments conventuels furent transformés en hôpital psychiatrique toujours en activité au début du XXIe siècle.

En plus de l'église abbatiale (Eglise à l'Assomption de la Vierge), les murs d'immunité ont été l'objet de fouilles archéologiques : précédents ceux de l'époque baroque, ces murs ont une épaisseur de 90 cm. Ils sont d'origine médiévale tardive, mais les études comparatives avec les structures conventuelles relevées dans les années cinquante (cf. Wyss 1960) n'ayant pas encore été faite à notre connaissance (état 2008), il serait hasardeux de vouloir les rattacher à une phase précise du couvent.

Voir aussi la notice Archéologie.

Ludwig Poget, 26/11/2008
Dernière modification: 2/02/2009

Bibliographie

Paul-Simon Saucy, Histoire de l'ancienne Abbaye de Bellelay, de l'Ordre des Prémontrés, Porrentruy, 1869 (reprint [Delémont], 1958)
Alfred Wyss, Die ehemalige Prämonstratenserabtei Bellelay, Berne, 1960
Cyrille Gigandet, « Bellelay, histoire d'une ancienne abbaye de Prémontré », in Intervalles, 15, 1986, pp. 9-154
Alfred Wyss, Daniel de Raemy, L'ancienne abbaye de Bellelay : histoire de son architecture, [Evilard], 1992
Claude Juillerat, François Schifferdecker (réd.), Guide archéologique du Jura et du Jura bernois, Porrentruy, 1997
Daniel Gutscher e.a., « Saicourt, Bellelay : les murs d'immunité du couvent », in Archäologie im Kanton Bern, 4A, 1999, pp. 253-256
Jean-Claude Rebetez, Cyrille Gigandet, « Bellelay », in Hevetia Sacra, IV/3, Berne, 2002, pp. 69-135
www.dhs.ch (novembre 2008)

Lien: http://www.hls-dhs-dss.ch/textes/f/F8492.php