Bellelay (abbaye)

Bellelay (abbaye)

Nous connaissons 42 abbés de Bellelay (cf. p. 2). Les plus anciennes listes datent de l'époque de l'abbaye elle-même. Le rôle des abbés a évolué au cours du temps et s'est toujours défini par rapport aux relations entretenues avec le prince-évêque de Bâle. La bulle papale de 1142, qui confirme Bellelay dans ses biens et mentionne son premier abbé, l'abbé Gérolde, assure au prince-évêque la fonction de protecteur et de seigneur temporel de Bellelay. Durant le Moyen Age, les relations se passent bien entre la cour épiscopale et l'abbaye (seul l'évêque Henri d'Isny tente, sans succès, à la mort de l'abbé Conrad, de s'approprier le droit d'élire les abbés de l'abbaye). Par contre, dès l'époque moderne, des conflits graves éclatent entre l'évêque et Bellelay. Dès la fin du 15e siècle, l'abbé est un dignitaire de poids, membre de la Chambre de justice (Kammergericht) de l'Evêché puis président de l'Assemblée des Etats du pays. Dès lors, l'abbé et le prince-évêque seront en conflit sur des questions touchant à la direction de Bellelay, notamment les élections des abbés. Peu à peu, ces derniers doivent céder devant la tendance absolutiste du pouvoir épiscopal, ce qui n'empêche pas l'abbaye de devenir un des membres les plus prospères et les plus influents du corps de l'Evêché. En 1741, Bellelay est exclue des Etats. Le dernier abbé, Ambroise Monnin, en 1791, en retrouve la présidence.

Emma Chatelain (complété en 2008 par Ludwig Poget), 25/01/2006
Dernière modification: 7/03/2016

Bibliographie

Paul-Simon Saucy, Histoire de l'ancienne Abbaye de Bellelay, de l'Ordre des Prémontrés, Porrentruy, 1869 (reprint [Delémont], 1958)
Alfred Wyss, Die ehemalige Prämonstratenserabtei Bellelay, Winterthur, 1960
Cyrille Gigandet, « Bellelay, histoire d'une ancienne abbaye de Prémontré », in Intervalles, 15, 1986, pp. 9-154
Alfred Wyss, Daniel de Raemy, L'ancienne abbaye de Bellelay : histoire de son architecture, [Evilard], 1992
Jean-Claude Rebetez, Cyrille Gigandet, « Bellelay », in Hevetia Sacra, IV/3, Berne, 2002, pp. 69-135
www.hls-dhs-dss.ch (novembre 08)
www.helvetiasacra.ch (novembre 08)
http://bellelay.enc.sorbonne.fr (novembre 08)

Iconographie

Abbaye de Bellelay. Collections Mémoires d'Ici.