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Restaurant de la Clef à Saint-Imier (1835-1996)

La ferme-restaurant de la Clef à Saint-Imier et les bâtiments annexes sont connus pour avoir été un des hauts lieux de l’anarchisme dans le Jura bernois dans les années 1870. En effet, les disciples de Bakounine l’ont fréquenté dans les années qui ont précédé et suivi le Congrès de Saint-Imier du 15 et 16 septembre 1872 et qui marque les débuts de la Fédération jurassienne.

Le complexe de La Clef est situé sur l’ancienne route de Sonvilier au lieu-dit Vaurenin. Il est construit en 1835 par Philippe Fé Lalime qui l’habite dix ans. Il a son heure de gloire dans les années 1870 avec les activistes de la Fédération jurassienne. Plus tard, d’autres propriétaires se succèdent. C’est ainsi que de 1925 à 1948 Fritz Amstutz-Houriet, marchand de bétail puis agriculteur-éleveur, achète le domaine avec le restaurant dans lequel les "soupers-tripes" sont réputés dans la région. Dans les années 1950, il est occupé par les familles Staub et Hinni, puis devient la propriété de l’entreprise de cadrans Flueckiger et Fils SA de Saint-Imier. Inoccupé pendant trois décennies, laissé à l’état d’abandon, le complexe de la Clef est démoli en novembre 1996. A son endroit, en 2005, cette entreprise termine son emménagement dans le nouveau parc technologique de la zone industrielle de la Clé.

Deux autres établissements du Jura bernois sont connus pour leurs liens avec les bakounistes :
- Le restaurant du Roc-Mil-Deux aux Convers ; détruit en 1989 pour laisser la place au tunnel autoroutier sous La Vue-des-Alpes.
- L’Hôtel de la Balance (rue Fritz-Marchand 18) à Sonvilier, tenu par Fritz Marchand, où a eu lieu le Congrès de Sonvilier du 12 novembre 1871 de la Fédération jurassienne. Il existe encore aujourd’hui.

Robin Moschard, 18/07/2012

Bibliographie

- Robert Félalime, Saint-Imier et le Vallon de nos ancêtres, éd. Intervalles 1998, p.33ss, 35, 36, 38, 48, 50, 52 note 33, 285, 287, 299 note 4
- L’Impartial, 29 octobre 1996 (Sur les traces de Bakounine, Saint-Imier : le complexe de La Clef sera démoli)
- L’Express, 7 décembre 1996 (Robert Félamine, Anarchisme à « La Clef »)
- Mémoire d’ici (Saint-Imier), dossier web: De Londres à Saint-Imier : naissance d’un mouvement anarchiste dans les montagnes jurassiennes. La Fédération jurassienne et ses acteurs