Wilhelm, Bernard (1927-2016)

Originaire de Delémont, naturalisé canadien. Né le 3 février 1927 à La Chaux-de-Fonds. Décédé le 9 novembre 2016 à Regina (Canada). Fils d'Alfred Wilhelm, préfet des Franches-Montagnes, et d'Hélène née Ruedin. Deuxième d'une famille de huits enfants, dont Jean et Charles. Marié, trois enfants.
Ecoles primaire et secondaire à Saignelégier. Ecole normale des instituteurs à Porrentruy (1942-1946, diplôme d'instituteur). Enseigne durant près de trois ans dans la petite classe du hameau des Barrières (comm. du Noirmont). W. suit ensuite des cours à l'Université de Neuchâtel dès 1948 et poursuit ses études à l'Université de Berne (1949) où il obtient le brevet de maître secondaire en 1950 (section littéraire : français, allemand, anglais, histoire et gymnastique). En 1951, il poursuit ses études consacrées aux méthodes nouvelles de la pédagogie au New Paltz State Teachers College de la State University of New York grâce à une bourse de l'Institute of International Education (New York). De retour des Etats-Unis en 1952, il enseigne durant deux ans à l'Ecole secondaire de Bassecourt puis au Collège de Delémont (1955-1967). Parallèlement, de 1955 à 1965, il suit les séminaires et cours de littérature française, de philologie romane et d'anglais à l'Université de Berne dans le cadre de sa thèse en littérature comparée, qu'il soutient en 1966 à la Faculté des Lettres de Berne sous le titre d'Hemingway et Malraux devant la Guerre d'Espagne, obtenant le grade de Docteur ès lettres. Ses mentors sont alors Pierre-Olivier Walzer et Auguste Viatte.
En 1967, il émigre au Canada et s'installe avec sa famille à Regina, capitale de la Province de la Saskatchewan, où se construit une nouvelle université. Dès lors, il enseigne au campus de l'Université de la Saskatchewan, qui devient l'Université de Regina en 1974. W. est professeur agrégé de français et de littérature comparée à l'Université de Regina (UR, Faculté des lettres, Département de français), où il est également directeur pendant douze ans du Centre d'études bilingues qu'il a fondé. Durant sa carrière, ses champs de recherche concernent la littérature française et celle de l'Ouest canadien, le journalisme, la traduction et l'interprétariat, de même que l'exploitation de l'électronique dans les communications, la recherche et l'enseignement. Nommé professeur émérite de l'UR à sa retraite (1994), il crée une bourse à son nom et à celui de son épouse à l'Institut français de l'Université de Regina, la Bourse Bernard et Rita Wilhelm/Bernard & Rita Wilhelm Scholarship.
Dans sa province, W. préside le Centre culturel de Regina (dans les années 1970), est le cofondateur et président de l'Association des traducteurs et interprètes de la Saskatchewan (1980-1981), de même qu'il fonde et préside la Coopérative des services d'interprétation de la Saskatchwewan (1993, interprètes de conférences). Président fondateur de l'Association France-Canada en Saskatchewan (1969), il devient ensuite le premier président national de la Fédération canadienne France-Canada (1977-1979) issue de l'immigration suisse au Canada. W. officie également comme consultant auprès d'organismes internationaux tels que l'Agence de coopération culturelle et technique à Paris. Il est en outre membre du conseil consultatif de la revue Langue et Société (1980-1987) et membre correspondant de la Fédération internationale des interprètes (Paris, 1985-1987).
W. s'engage intensément pour la promotion de la francophonie dans sa province, notamment à la télévision (projets pilotes dans les années 1970-1980). Il attache également une très grande importance à l'enseignement à distance, que ce soit par le satellite de communications canadien Hermès ou par la voie des câbles optiques. C'est ainsi qu'il met sur pied plusieurs projets de communication électronique entre différentes communautés francophones : Saskabec U-9 (1979, Saskatchewan et Québec), Saskontario (1982, Saskatchewan et Ontario) et Balthazar (1985, Saskatchewan et pays francophones en Afrique).
En 1994, il reprend la direction des Editions Louis Riel qui deviennent les Editions de la nouvelle plume en 1996 et qu'il préside dès lors. Cette maison d'édition fransaskoise publie les auteurs francophones de la Saskatchewan et des Prairies (grande partie des provinces de l'Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba). C'est à son initiative qu'est créé le Prix du livre français remis depuis 2002 lors du Saskatchewan Book Awards, dont il a également fait partie du Conseil d'administration.
Ayant gardé des accroches solides dans le Canton du Jura, il publie un chronique mensuelle régulière, les « Lettres du Canada », dans Le Démocrate, entre 1969 et 1993, et officie également en tant que correspondant étranger pour le quotidien.
Décoré de l'Ordre du mérite par le Gouvernement de la Saskatchewan, il reçoit également les insignes de chevalier de l'Ordre des Palmes académiques (1994, France) pour son travail sabbatique en Afrique francophone.

Philippe Hebeisen, 9/01/2013
Dernière modification: 19/01/2017

Fonds d'archives

Archives cantonales jurassiennes (ArCJ), Fonds Flückiger, dossier « Wihelm Bernard », cote 154 J 25.9 (recueil des « Lettres du Canada »)

Bibliographie

Bernard Wilhelm, Hemingway et Malraux devant la Guerre d'Espagne, thèse présentée à la Faculté des Lettres de l'Université de Berne pour l'obtention du grade de docteur, 1966, p. 239
Bernard Wilhelm, « Les francophones de l’ouest face au défi », Liaison, 35, 1985, p. 9
Le Démocrate
, 20 décembre 1977
www.uregina.ca/safa/awards/undergrad/171.html (5.12.2012)
« La Commission culturelle fransaskoise », p. 36
Dominique Marquis, « Nouveau regard sur la genèse de l’édition francophone en Acadie et dans l’Ouest canadien (1970-1985) », Francophonies d'Amérique, 23-24, 2007, pp. 289-307., ici p. 303
Frédéric Roussel Beaulieu, « Les projets Saskébec et SaskOntario : Des innovations dans la création et la diffusion télévisuelle », Revue historique [Musée virtuel francophone de la Saskatchewan], 15, 3, mars 2004
www.fransaskois.info (5.12.2012)
www.ops.gov.sk.ca/Default.aspx?DN=fc69a049-f425-40a2-9cb9-bb27989ba44b&l=French (18.12.2012)
Dictionnaire des artistes et des auteurs francophones de l'Ouest canadien, [Sainte-Foy, Québec] : Presses de l'Université Laval ; Saint-Nicolas, Québec : Distribution, UNIVERS, 1998, pp. 332-333 (avec bibliographie)
http://ici.radio-canada.ca (17.11.2016)
www.legacy.com (12.11.2016)
http://lqj.ch/deuils/mercredi-9-novembre-2016 (consulté le 11.1.2016)
www.uregina.ca (12.1.2017)


Informations transmises par Bernard Wilhelm.
Informations transmises par Raymonde Wicky (9.1.2017)